Te presentamos el Paseo del Prado, un lugar obligatorio en tu visita a La Paz

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El paseo del Prado, también conocido como El Prado, se encuentra sobre la avenida 16 de Julio. Conecta las avenidas Mariscal Santa Cruz y Villazón de la zona Centro de la ciudad de La Paz.

En sus inicios fue llamado Alameda, paseo creado en los últimos años de la época colonial sobre un campo de cultivos, sirviendo como lugar de esparcimiento, función que mantuvo hasta los primeros años del siglo XX, cuando la vía, fue nominada como avenida 16 de Julio y el paseo adoptó el nombre de Prado.

El Prado forma parte relevante de los sitios históricos y patrimoniales de la ciudad, su meritorio valor estriba en que aún mantiene el trazo que lo convirtió en el primer paseo en construirse en La Paz. En su recorrido alberga parte relevante de nuestro patrimonio escultórico público que es el atractivo central del sector.

Breve historia

En 1817 el teniente coronel de infantería Juan Sánchez Lima, gobernador de Nuestra Señora de La Paz, quiso formar una gran vía en los límites de la ciudad (la cual apenas llegaba hasta la actual plaza Venezuela). Este camino debía atravesar diagonalmente el valle de Sopocachi, y llegar hasta la pequeña capilla de la Concepción del Montículo.

El ingeniero Francisco San Cristóbal, fue quien delineó, trazó e hizo terraplenar un estrecho camino llamado “Campo de Carreras”, logrando alcanzar tan solo una extensión de 542 metros de largo por 36 metros de ancho (actual avenida 16 de Julio).

Para embellecer el sector, Sánchez mandó traer una variedad de árboles desde las haciendas que se encontraban en los valles de Río Abajo, siendo éstos plantados a lo largo de la vía ancha.

Por la implantación arbórea, el sector quedó dividido en cinco vías, siendo la central la más espaciosa, destinada para recorridos a pie, y las de sus extremos, para el paso de carrozas y jinetes. También se desmontó la primera fuente de berenguela que se había construido en la ciudad, la cual se encontraba en la plaza Mayor (actual plaza Murillo), a fin de ser emplazada en el recorrido central.

Muy pronto el sector adoptó una imagen de sosiego y grato reposo, lleno de sauces, manzanos, guindos, eucaliptos, arrayanes y rosas silvestres.

Por varios años mantuvo un aspecto de tranquilidad, incitando a parejas y familias enteras a dar largos y agradables paseos. A este paseo romántico y recreacional, poblado de árboles, los paceños le dieron el nombre de Alameda.

En 1828 el intendente Manuel Vicente Martínez Monje Ortega hizo instalar al fondo de la Alameda los portales del claustro de San Agustín y algunas banquetas de piedra labrada, para el descanso de los transeúntes, que eran conocidas con el nombre de “poyos”.

El paseo fue cerrado en 1891, cuando se construyeron tres portales de piedra con puertas de fierro, que al ser cerradas con llave a la caída de la tarde, impedían el ingreso, y los que quedaban dentro tenían que hacer prodigios para salir y lo hacían generalmente por la calle San Pedro (actual calle Colombia), trepando por el interior de una casa.

Al ingreso de la Alameda (frente a la actual plaza Venezuela) se instaló la segunda cervecería de la ciudad, bajo la firma de Wolf Alexander. En el lado este, el gobierno construyó un edificio para el funcionamiento del Instituto Nacional Boliviano, local que en 1896 fue cedido a la orden religiosa de los salesianos para la instalación y fundación del colegio Don Bosco.

En 1897 la fuente del centro del paseo, fue desmantelada y con sus restos se construyó el primer cuerpo de la escalera principal del Palacio de Gobierno. En su lugar se erigió un estanque de forma oval nombrado “el Laguito”, al que se rodeó de una verja de fierro y se trajo una variedad de aves de los alrededores del lago Titicaca.

La Alameda marcaba la diversión de la aristocracia paceña y su expansión dominical después de la salida de misa y finalizado el almuerzo hasta las siete de la noche, hora en que los mecheros a gas se encendían y las grandes puertas de fierro de la entrada al paseo comenzaban a cerrarse.

En 1909 el aspecto del paseo fue completamente cambiado, a partir de entonces fue conocido con el nombre de Prado, y la vía en la cual se encuentra pasó a llamarse avenida 16 de Julio. Con motivo de las celebraciones del Primer Centenario de la Revolución del 16 de Julio de 1809, todos los árboles fueron derribados, los animales, las esculturas, las acequias, los portales y el lago del centro desaparecieron, dando al paseo una apariencia de desolación y vacio.

El 16 de julio del mismo año, el servicio de Tranvías de La Paz (TLP) fue inaugurado con ocho vagones similares a los usados por los Ferrocarriles Bolivianos. En el lado oeste del Prado, se situaron rieles para el desplazamiento de los vagones, los cuales se conectaban con otros similares en la intersección de la avenida Villazón y la calle Loayza.

En 1925 la avenida 16 de Julio y el Prado, durante la presidencia de Bautista Saavedra, fue asfaltada y se plantaron árboles pequeños de talante modernista: cerezos, plantas delicadas y flores finas importadas de viveros japoneses.

Con la apertura de la avenida Mariscal Santa Cruz mejoró el desarrollo vehicular, pero se afectó el movimiento de los tranvías, los cuales tuvieron que desaparecer y cerrar sus operaciones en 1950.

Durante la revolución de 1930 fue quemado en el Prado, cerca de la acera sur, el piano del presidente Hernando Siles. Uno de los más sentimentales sucesos registrados en el Prado, acaeció cuando más de cien mil personas se reunieron en el paseo para escoltar los restos de estudiantes, obreros, militares y mujeres, sacrificados en las jornadas revolucionarias, días previos a la caída del gobierno de Gualberto Villarroel (21 de julio de 1946), hasta el Cementerio General. 43 ataúdes recorrieron el paseo, después que fueron velados en una sencilla capilla ardiente cubierta de coronas y cruces florales en el hall y el primer patio de la Universidad Mayor de San Andrés (El Diario, 24 de julio de 1946).

Actualmente la avenida 16 de Julio y el Prado, al igual que la plaza Murillo, se han convertido en lugar de citas bulliciosas para la protesta o el júbilo, para demostrar pesar o alegría. Es también el romántico paseo de los enamorados y de varios personajes que, día tras día, concurren a este lugar para dirigirse a otros puntos de la ciudad. Un paseo donde el Gobierno Municipal ha generado un espacio de recreación y encuentro que promueve la diversidad cultural y el diálogo intercultural, llamado Ferias Dominicales de las Culturas.

Patrimonio escultórico público del Prado

En 1892, se instalaron las primeras esculturas póstumas de la ciudad, cuando el presidente municipal José Vicente Ochoa, mandó a erigir en plena vía central los bustos con las efigies de Eduardo Avaroa y José Ballivián, colocados sobre pedestales de piedra granito de seis metros de altura (desaparecidas desde 1909).

En 1928, al inicio del Prado, se erigió la fuente de Neptuno, desmantelada y llevada al parque del Montículo en 1944; al final del paseo se emplazó un monumento conmemorativo a los Colorados de Bolivia, el cual tenía la efigie de un soldado de pobre apariencia, que al poco tiempo se retiró, para emplazarse en su lugar, en 1939, el Monolito Bennett, el cual también fue retirado en la década de 1940.

Actualmente el paseo y su entorno alberga las esculturas monumentales erigidas en homenaje a Simón Bolívar (1783-1830), Libertador de América y primer Presidente de Bolivia, Antonio José de Sucre (1785-1830), Libertador de América y segundo Presidente de Bolivia, Cristóforo Colombo o Cristóbal Colón (1440-1506), descubridor de América; las esculturas ornamentales, fuentes de la Madre Patria y de la Juventud, y los Gallos, siendo su regente custodio el Gobierno Municipal.

Monumento Simón Bolivar

Monumento a Simón Bolívar

Monumento escultórico estatuario de bulto redondo, de tipo ecuestre, en posición erguido. Tiene una altura y un peso aproximado de 4 m con 2 ½ t. Obra del escultor francés Emanuel Fremiet, fundida a base de bronce en el taller de F. Bastienne en 1925.

La efigie del monumento que rinde homenaje a Simón Bolívar fue adoptada oficialmente por el gobierno venezolano, el cual mandó hacer cinco réplicas para obsequiarlas a los cinco países libertados por el caudillo. Esta imponente obra fue entregada a Bolivia a punto de conmemorarse los cien años de su independencia y su fundación como República (ingresó a la ciudad el 14 de julio de 1925).

Se la emplazó en la plaza Venezuela, espacio público que lleva este nombre en homenaje a esta nación hermana, para lo cual se reubicó el busto que conmemora al Mariscal Sucre en la plaza de San Pedro (actual plaza Sucre), a la cual se dio su nombre.



Monumento a Antonio José de Sucre

Monumento a Antonio José de Sucre

Monumento escultórico estatuario de bulto redondo, de tipo ecuestre, en posición erguido. Tiene una altura y un peso aproximado de 4 m con 2 ½ t. Obra del escultor italiano Enrico Todolini, fundida a base de bronce en el taller Lacana en 1926.

El monumento que rinde homenaje al mariscal Antonio José de Sucre fue inaugurado por el presidente Hernando Siles.

A inicios del siglo XX, la plaza donde se encuentra el monumento era llamada parque Gral. José Manuel Pando. Al transcurrir varios años, pasó a llamarse plaza Roma, debido a que frente a la actual Biblioteca Municipal se construyó el edificio de la colonia italiana.

En 1944 el gobierno de Gualberto Villarroel le cambió el nombre por el de plaza Franz Tamayo. Dos años perduró este nombre, ya que en julio de 1946, estudiantes universitarios arrancaron la placa nominativa y la convirtieron en la plaza Del Estudiante. Sin embargo, mediante Ordenanza Municipal nº 2306/52, la Alcaldía nominó a la plaza con el nombre de Franz Tamayo (vigente a la fecha).

Monumento a Cristóforo Colombo

Monumento a Cristóforo Colombo

Monumento escultórico estatuario de bulto redondo, de tipo cuerpo entero, en posición erguido. Tiene una altura y un peso aproximado de 2 m con 1 t. Obra del escultor italiano Giuseppe Graciosa, realizada en mármol blanco en 1926.

A un año de conmemorarse el centenario del nacimiento de la República de Bolivia, la colonia italiana residente en La Paz, en un acto de cariño a la ciudad que los acogió, obsequió al municipio la efigie de Cristóforo Colombo. Mediante Ordenanza Municipal del 9 de febrero de 1926, la Alcaldía autorizó a la colonia italiana erigir el monumento en el centro de la avenida 16 de Julio. Sobre el frontis del pedestal de mármol blanco, los italianos hicieron tallar, lo siguiente: “Cristóforo Colombo, 12 de octubre de 1492. Navigare necesse est vivere non necesse” (Navegar es necesario, vivir no lo es).





Fuente de la Juventud

Fuente de la Juventud

Conjunto escultórico compuesto por ocho figuras. Sobre la fuente se realza la principal: el Querubín; en su parte central superior se ubica una escultura con la imagen de una Concha, y debajo de ésta se encuentran tres estatuas conocidas como los Bañistas; y finalmente, en su parte baja, se encuentran los Cisnes.

La Fuente de la Juventud no formaba parte en sus inicios de un conjunto escultórico. Mario Bedoya Ballivián, en su condición de Oficial Mayor de Cultura, fue quien erigió la fuente reuniendo diferentes piezas escultóricas, valiéndose de los maestros talladores Eusebio y Cipriano Montealegre y del fundidor de esculturas Gregorio Conde.





Fuente de la Madre

Fuente de la Madre

Patria Conjunto escultórico compuesto por 21 figuras. La principal se realza sobre la fuente y el pedestal, efigie que corresponde a la diosa de la Libertad y que está clasificada como escultura estatuaria de bulto redondo, de tipo cuerpo entero, en posición erguida.

Tiene una altura y un peso aproximado de 2 m con 50 cm, con 1 ½ t. Su pedestal, de diseño octagonal, alberga ocho esculturas de alto relieve, cuatro estatuarias y cuatro ornamentales. Las primeras, estatuarias, son conocidas como los Sátiros, que tienen una altura y un peso aproximado de 1 m con 80 cm, con 620 kgs. Las segundas, ornamentales, son Cabezas de Leones reproducidas de una sola efigie, que tienen una altura y un peso aproximado de 60 cm con 70 kgs.

Sobre la fuente se encuentran 12 esculturas ornamentales de bulto redondo, reproducidas con la misma imagen: peces de contornos mitológicos, menores y mayores.

La estatua principal, llamada la Libertad, fue obsequiada al gobierno boliviano por su homólogo francés en 1901, con intervención del cónsul boliviano en París V. Farfán.

Gallos

Gallos

Conjunto escultórico replicado, conformado por dos figuras ornamentales de bulto redondo, de tipo cuerpo entero, en posiciones erguidas. Tienen una altura y un peso aproximado de 70 cm con 120 kgs. Obras del escultor H. Enríquez, realizadas a base de bronce fundido en 1978.

Los Gallos fueron emplazados en el pasaje donde actualmente se encuentran, gracias al emprendimiento de Mario Mercado Vaca Guzmán y de Mario Bedoya Ballivián, el primero en su calidad de Alcalde Municipal, y el segundo como Oficial Mayor de Cultura.